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How is a Laguiole Made

Come nessun altro coltello
De génération en génération, de l’ami à l’ami, en échange d’une piécette pour ne pas rompre l’amitié, le Laguiole se transmet, s’offre, se conserve et avec lui, toute une mémoire vive passe de poche en poche, d’imaginaire en imaginaire…

Laguiole prima che una impresa aziendale è una storia di generazioni, che scorre nei luoghi e tra i villaggi della Francia ai piedi del massicio dell’Aubrac, fatta di memoria e d’immaginario, di persone e di lavoro. Una storia raccontata con passione in ogni coltello, in ogni manico, in ogni dettaglio: il sedimento del sapere, legato all’innovazione dei tempi ma costruito ancora del lavoro rigorosamente manuale di ogni parte. E quindi le persone: capaci di infondere in ogni lavorazione il sapere di centinaia di anni di esperienza coltellinaia, di donare il gusto ed il sapore ad un oggetto che riassume in se l’atavico spirito del “coltello”, come oggetto d’uso quotidiano, da conservare in tasca, sempre. Il racconto di Laguiole passa attraverso questo sentire, ancor prima di elencare materiali, lavorazioni e forme, si inbeve della storia delle persone più che dei resoconti aziendali e dei freddi numeri economici. E lo si comprende sempre più scovando i dettagli e scoprendone il significato: sul manico in corno la rappresentazione di una croce latina, necessaria ai campesinos che ad essa guardavano, piantato il coltello a terra, nei momenti di preghiera; sul nodo, nello stacco tra manico e lama, nella parte dorsale si legge una piccola ape in differenti forge, o anche una conchiglia, la testa di toro, un’ancora, un grappolo d’uva, la testa di cervo, la margherita o una farfalla… e poi i manici differenti nella forma e disegno, nei materiali (pointe de corne o amourette, aluminium o bakelite) e nella grossezza d’impugnatura, alcuni con l’aggiunta del “verme” che funge da cavatappi…
Ma Laguiole è soprattutto un marchio collettivo LAGUIOLE ORIGINE GARANTIE che protegge e raggruppa tutti gli artigiani della zona, certificandone con precisione e rigore l’alta osservanza dei dettami per la fabbricazione del coltello. Un Laguiole: si parte dalla lama stampata in pressa, in acciaio XC 75 o 440 A, l’acciaio chirurgico con un punto di Rockwell di 57. L’acciaio, lavorato ad alte temperature così da garantire alle molecole maggiore coesione, si “addolcisce nel carattere” , quindi viene temprato per garantirne la durezza e la durabilità, e poi molato per conferirne il taglio ed il filo, con un continuo e ripetuto passaggio manuale…à la mode de Laguiole: e le mani? Le mani ora sono quelle dei sapienti artigiani di Laguiole a dare forma e consistenza ad un sogno, a passare e ripassare e ripassare la lama sul disco abrasivo, mani che hanno dato il sangue imparando a affilare, pulire, far brillare ed assemblare tutte le parti di questi coltelli. Mani che lavorano ed amano il loro lavoro, che amano il contatto con la materia così da modellarla, plasmarla: l’acciaio della lama e dei particolari, il corno lucido o il legno caldo dei manici… E domani saranno le nostre mani a vivere di questo sogno.

De génération en génération, de l’ami à l’ami, en échange d’une piécette pour ne pas rompre l’amitié, le Laguiole se transmet, s’offre, se conserve et avec lui, toute une mémoire vive passe de poche en poche, d’imaginaire en imaginaire…

Besides being an enterprise, Laguiole is first of all a history of generations whose life has taken its course across French places and villages at the foot of the Aubrac Massif, a history made of imagination and memory, of people and work. A history reflected in each knife, in each handle and detail; knowledge sedimented in know-how, linked to the innovations that time has brought along, but still applied to rigorously handmade items and their single parts.
As for the people, they are craftsmen who can pour into each handmade detail their century-old skill of knife-making, and give taste and flavour to an object that sums up the age-old meaning of a knife, as an object for daily use, always to be kept in the pocket.
The story of Laguiole is based on this lore and, even before consisting of materials, forms and techniques, it mirrors the history of the people rather than firm reports and cold economic data. Something that can be understood by browsing into details and by finding out their meaning: a Latin cross engraved on a horn handle, for peasants to watch when praying after sticking their knife into the ground, a small bee in different shapes engraved on the joint between the handle and the blade, or a shell, a bull head, an anchor, a bunch of grapes, a deer head, a daisy or a butterfly….the handles in different forms and designs, the materials ( pointe de corne or amourette, aluminium or bakelite), the thickness of the handles, some of which also have a corkscrew. Each blade bears the printed stamp LAGUIOLE ORIGINE GUARANTIE, representing all the craftsmen in the Laguiole area who accept the specification that rigorously certifies that knife-making guidelines have strictly been complied with, so as to offer customers an original product and protect them from forgerie. A Laguiole starts from its pressed blade, in XC 75 or 440 steel, (surgery steel with 57 Rockwell point), or in T12 steel, exclusively made for FORGE DE LAGUIOLE by Bontperthuis Steelworks which guarantee the durability and resistance of the cutting edge. ‘Le vrai Laguiole, ça se forge’ ( a real Laguiole is forged). The steel, wrought at high temperatures so as to ensure molecular cohesion, is somehow ‘softned’ in character, then tempered to ensure hardness and durability, and eventually repeatedly whetted by hand to make a perfect cutting edge…’à la mode de Laguiole’ (the Laguiole way).
What about the hands? The hands are those of Laguiole’s skilled craftsmen which give shape and substance to a dream, as they smooth the blade again and again on the grinding stone, hands that have given their blood while learning how to sharpen, clean, polish and assemble the parts of knives. Hands which love their work and the contact with materials so as to give them shape, the blade steel and the details, the shining horn or the warm wood of handles… Tomorrow your hands will experience this dream.

forge-de-laguiole.com