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Sulle tracce di Marco Polo

Dedicata a Marco Polo, la mostra propone l’itinerario compiuto dal grande viaggiatore veneziano verso il lontano Oriente, dalla sua città natale alla Cina e ritorno, attraverso lo straordinario reportage fotografico che Michael Yamashita ha realizzato nel corso di tre anni ripercorrendone le strade e i luoghi. Sulle tracce di Marco Polo e attraverso migliaia di scatti fotografici (in mostra una selezione di cento immagini), Yamashita non solo ha voluto raccontare le meraviglie de Il Milione, ma anche verificare sul campo la fondatezza storica di quanto vi è osservato e annotato.  I popoli, le architetture, i paesaggi, le usanze e i costumi che nel XIII secolo tanto hanno affascinato Marco Polo rivivono oggi nelle immagini fotografiche di Yamashita, che gettano un ponte tra il passato e il tempo presente, spesso ancora legato alle secolari tradizioni così minutamente descritte nell’epico resoconto del veneziano.Dal Medio Oriente lungo la via della seta fino all’interno della sconfinata Cina (al tempo Cathay, il regno di Kubilai Khan), dagli altipiani del Tibet al Laos e poi a ritroso via mare verso Venezia dall’Indonesia attraverso le coste dell’India, la mostra offre al pubblico la conoscenza di un mondo tanto vasto quanto ricco nella varietà di culture, religioni, testimonianze storiche, scenari naturali.
Michael Yamashita cominciò a scattare fotografie nel 1971 durante un viaggi – autonomamente ideato e intrapreso come “ritorno alle radici” – in Giappone. Quello che era iniziato come un passatempo portò ad una carriera che combinava le sue due più grandi passioni: fotografia e viaggio. Dal 1979 egli è un regolare collaboratore di National Geographic e ha lavorato in diversi luoghi come Somalia e Sudan, Inghilterra e Irlanda, Nuova Guinea e New Jersey. Sebbene egli abbia viaggiato per sei continenti, l’Asia resta la sua area di concentrazione specialistica.Ha vissuto a Singapore, Tailandia, Hong Kong e in Giappone, e scatta foto per svariate pubblicazioni asiatiche. Dotato di un Giapponese fluente, ha attraversato il Giappone da Hokkaido a Kyushu.Michael Yamashita ha ricevuto numerosi premi professionali, tra cui: National Press Photographers Association (NPPA) Pictures of the Year Competition, New York Art Director’s Club; Asian-American Journalists Association (AAJA); Pacific Area Travel Association (PATA). Il suo lavoro è stato esposto alla National Gallery of Art, al Los Angeles County Museum of Art, e al Kodak’s Professional Photographer’s Showcase nell’Epcot Center di Orlando.

Dedicated entirely to Marco Polo, the exhibition takes us on the great Venetian traveler’s journey from his hometown to the Far East and then tracks his epic return journey. Visitors follow Marco Polo’s route through the extraordinary photographic sequences completed by Michael Yamashita during his three-year journey following the same routes and visiting the same places as Marco Polo had done centuries earlier. Following the route of Marco Polo and taking thousands of photographs (one hundred of which are on display in the exhibition), not only did Yamashita narrate the wonders of Il Milione, but also investigate the historical accuracy of what is observed and described in Marco Polo’s book. Yamashita’s photographs bring to renewed life the people, architecture, landscapes, traditions and customs that fascinated so much Marco Polo in the 13th century. The images bridge the gap between the past and a present which is often still linked to the ancient traditions that the Venetian explorer described in such detail in his epic account. From the Middle East along the Silk Road and into the great expanses of China (then known as Cathay, the kingdom of Kublai Khan), from the plateau of Tibet to Laos and then back by sea via Indonesia and the coasts of India and then overland to Venice, the exhibition presents such a vast and rich world in its variety of cultures, religions, history and natural scenery. Michael Yamashita began taking pictures in 1971 while on a self-styled “roots” trip to Japan. What began as a pastime led to a career combining his two passions: photography and travel.He has been a regular contributor to National Geographic since 1979 and has worked in such diverse locations as Somalia and Sudan, England and Ireland, New Guinea and New Jersey. Although he has traveled to six continents, Asia is the area on which he concentrates in particular. Fluent in Japanese, he has covered Japan from Hokkaido to Kyushu.He has received a number of professional awards, including the National Press Photographers Association (NPPA) Pictures of the Year Competition, New York Art Director’s Club; Asian-American Journalists Association (AAJA); and the Pacific Area Travel Association (PATA); His work has been displayed at the National Gallery of Art, the Los Angeles County Museum of Art, and Kodak’s Professional Photographer’s Showcase at Epcot Center in Orlando. He has lived in Singapore, Thailand, Hong Kong and Japan, and shoots for a variety of Asian publications.