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From Seoul: Introduction

seoul_thumbLa Corea del Sud è la quarta potenza economica asiatica e in costante crescita, si colloca tra le nazioni più progredite a livello tecnologico. Seul è il manifesto più autentico di questo processo di avanzamento culturale ed economico. Nonostante l’architettura contemporanea stia ridefinendo l’estetica della capitale, Seul mantiene ancora un solido legame con il passato. La Gwanghwamun Street che prende il nome dalla porta sud del palazzo reale (Gyeongbokgung, letteralmente Palazzo dalla felicità luminosa), è una delle aree più storiche della città, recentemente restaurata dopo i tumulti che l’hanno vista protagonista nei secoli. La Insa-dong Street, in uno dei distretti più centrali della capitale (Jongnogu), è invece un perfetto esempio di quartiere sud coreano. Non è solamente una della zone dove sorgono alcuni degli edifici più caratteristici (Unheyon Palace, Bosingak e la torre Jongno) ma anche un luogo dove riscoprire la tradizione culturale coreana. Spostandoci a sud del fiume Han (che divide in due il centro storico) troviamo Choengdam-dong Street, collocata in uno dei quartieri più frequentati, lo Gangnam-gu. È qui che Seul mostra il suo lato più occidentale: con più di cinquanta flagship stores, vetrine dei più importanti designer sud coreani e gallerie d’arte. La vita notturna di Seul si concentra invece nella Hongdae Street, una zona frequentata principalmente da studenti universitari durante il giorno: locali aperti tutta la notte, nightclubs, ristoranti e concerti di musica rock indipendente. Tutto questo ha fatto guadagnare a questo quartiere un fascino underground alternativo, dando modo di sviluppare al suo interno un movimento artistico tra i più interessanti di tutta la Corea del Sud.

South Korea is the fourth steadily growing economic power in the Far East and one of the most technologically advanced countries in the world; Seoul embodies at best the country’s cultural and economic progress. Although contemporary architecture is redefining the capital’s aesthetics, Seoul still has solid links with the past. Gwanghwamun Street, which owes its name to the southern gate of the Royal Palace (Gyeongbokgung, literally The Palace of Shining Happiness), is one of the city’s historical areas, recently restored after being badly damaged over the centuries. Insa-dong Street, located in one of the capital’s most central areas (Jongno-gu), is the perfect embodiment of a South Korean district. Not only is it one of the areas where some typical buildings are located (Unheyon Palace, Bosingak and Jongno Tower), but also a place where to rediscover the Korean cultural tradition. As we move south of the river Han ( which divides the city centre into two halves) we find Choengdam-dong Street at Gangnam-gu, one of the busiest districts. This is the area where Seoul displays its Western character, with over fifty flagship stores, shop windows of the most important South Korean fashion designers and art galleries. Seoul’s night life is mainly concentrated in Hongdae Street, an area mostly attended by university students during the day. Open all night, shops, night clubs, restaurants and independent rock music concerts dot the area and have given this district its alternative underground charm with the development of an artistic movement among the most interesting in the whole of South Korea.